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Il potenziale del telelavoro in Europa e il rischio di un nuovo divario digitale

La crescita del telelavoro osservata durante la crisi del Covid-19 è stata fortemente sbilanciata verso occupazioni altamente retribuite e impieghi da colletto bianco, sollevando preoccupazioni sull’emergere di un nuovo divario tra chi può lavorare a distanza e chi no. Tuttavia, le chiusure forzate delle attività economiche dovute a misure di reclusione hanno portato a molti nuovi telelavoratori tra impiegati e amministrativi di basso e medio livello che in precedenza avevano un accesso limitato a questo accordo di lavoro. Questa colonna presenta nuove stime della quota di posti di lavoro telelavoro nell’UE e discute i fattori che determinano il divario tra telelavoro effettivo e potenziale, inclusi elementi di organizzazione del lavoro. Discute anche come i modelli di telelavoro potrebbero svilupparsi in futuro e le relative implicazioni politiche.

Mentre una rivoluzione del telelavoro era stata prevista a intermittenza per oltre quattro decenni, non si è mai realmente concretizzata. In effetti, i dati delle indagini rappresentative sulla forza lavoro mostrano che fino all’avvento della crisi del Covid-19, solo una persona su venti occupata nell’UE27 lavorava abitualmente da casa nel 2019, una quota che era rimasta piuttosto costante dal 2009. Lo scoppio di la pandemia Covid-19 e le conseguenti misure di reclusione messe in atto per rallentare la diffusione del virus hanno improvvisamente cambiato tutto, per necessità. Durante il primo semestre del 2020, lavorare da casa è diventata la modalità abituale per milioni di lavoratori nell’UE e in tutto il mondo.

L’importante ruolo del telelavoro nel preservare l’occupazione e la produzione nel contesto della crisi del Covid-19 è stato sottolineato dalla Commissione europea nella sua recente comunicazione sulle raccomandazioni specifiche per paese 2020 (Commissione europea 2020). Tuttavia, il telelavoro non è per tutti, aumentando la possibilità di una nuova divisione tra coloro che possono telelavoro e coloro che non possono. In questo contesto, identificare quanti e quali lavori possono essere eseguiti a distanza è diventato un fattore chiave per comprendere le conseguenze economiche e distributive della pandemia.

‘Telelavoro’ come fattibilità tecnica (ma non solo)

In un recente rapporto preparato congiuntamente dal Centro comune di ricerca della Commissione europea ed Eurofound (Sostero et al.2020), presentiamo e discutiamo le grandi differenze nella prevalenza del telelavoro tra i posti di lavoro in Europa prima e durante l’epidemia di Covid-19. In particolare, ancorando la nostra analisi al lavoro precedente proposto da Fernández-Macías e Bisello (2020), cerchiamo di identificare quali fattori contribuiscono a rendere un lavoro “telelavoro” e in che misura. Il nostro lavoro contribuisce al crescente dibattito sul potenziale del lavoro a distanza (Dingel e Neiman 2020, Berg et al.2020) fornendo un quadro teorico esplicito al concetto di “telelavoro” e stime basate su dati occupazionali europei. 

A tal fine, abbiamo esaminato il profilo dei compiti di oltre 130 occupazioni, utilizzando le descrizioni dei compiti occupazionali dall’Indagine Campionaria delle Professioni italiana , con ulteriori indicatori dall’indagine europea sulle condizioni di lavoro. Poiché con la tecnologia attuale, la manipolazione fisica degli oggetti è il vero collo di bottiglia per il lavoro a distanza, abbiamo misurato in che misura i lavoratori di ciascuna occupazione devono svolgere attività fisiche come spostare oggetti, ispezionare attrezzature o azionare veicoli. I lavori che richiedono una quantità significativa di attività fisiche sono stati classificati come non telelavoro , mentre tutti gli altri lavori sono stati considerati tecnicamente telelavoro .

Applicando questa classificazione ai dati sull’occupazione professionale, stimiamo che il 37% del lavoro dipendente nell’UE27 possa tecnicamente essere svolto a distanza. Questa stima è molto vicina a quelle indicate nelle indagini in tempo reale condotte durante la crisi del Covid-19, in particolare nel sondaggio elettronico “Living, Working and Covid-19” di Eurofound (Eurofound 2020). Le nostre stime della frazione di occupazione telelavoro vanno dal 35% al ​​41% in due terzi dei paesi dell’UE, con il valore più alto in Lussemburgo (54%) e il più basso in Romania (27%) (vedi Figura 1).

Figura 1 Percentuale di dipendenti in occupazioni telelavorabili per Stato membro, UE27

Nota : solo dipendenti.
Fonte : calcoli degli autori da EU LFS.

Nel complesso, queste stime forniscono probabilmente un “limite superiore” alla percentuale di lavori che possono essere svolti a distanza in modo efficiente. La maggior parte dei lavori telelavorabili richiede un’ampia interazione sociale, che spesso rende il lavoro a distanza non ottimale. È improbabile che anche i sistemi di videoconferenza più sofisticati corrispondano alla qualità delle interazioni faccia a faccia (ad es. Schoenenberg et al. 2014), sia che si tratti di consulenza medica, consulenza, insegnamento e così via.

Su questa base, stimiamo che solo il 13% dell’occupazione in Europa è in occupazioni telelavorabili che non comportano compiti sociali limitati (ad esempio vendita, insegnamento, cura degli altri, lavoro con il pubblico) e possono in linea di principio essere svolte a distanza senza o perdita di qualità limitata. Il restante 24% dei lavori tecnicamente telelavorabili comporta un’ampia interazione sociale e quindi possono essere forniti solo parzialmente a distanza (ad esempio, per alcuni ma non per tutti i compiti) senza una significativa perdita di qualità del servizio.

Quali lavori si possono fare da casa?

Quando si scompongono le cifre della telelavoro tecnica per ampio gruppo di occupazioni (vedere la Figura 2), emerge una prima differenza notevole tra il lavoro dei colletti bianchi e quello dei colletti blu, con quest’ultimo molto meno telelavoro principalmente a causa dei requisiti fisici dei lavori e dipendenza luogo associato.

Un altro risultato molto interessante riguarda la distribuzione occupazionale del divario tra telelavoro effettivo e potenziale, con il dato più alto osservato per le occupazioni di colletti bianchi di livello inferiore. Infatti, sebbene le caratteristiche del lavoro siano tali che quasi tutti (84%) i lavoratori impiegati nell’assistenza impiegatizia potevano telelavoro, solo il 5% di loro aveva lavorato da casa prima della crisi del Covid-19. Tali risultati suggerirebbero che, al di là della fattibilità tecnica, le differenze nell’accesso al telelavoro tra le professioni dipendono anche da aspetti relativi all’organizzazione del lavoro e dalla posizione nella gerarchia occupazionale (e relativi privilegi), piuttosto che dalla composizione dei compiti del lavoro in quanto tale . Come già affermato in una precedente colonna di Vox (Fernández-Macías e Bisello 2016), L’organizzazione del lavoro è un aspetto cruciale del profilo dei compiti delle professioni che può anche influenzare l’accesso al telelavoro in casi particolari. Il fatto che i manager godano tipicamente di una maggiore autonomia e siano soggetti a un minore monitoraggio del loro impegno lavorativo rispetto alle segretarie è probabilmente correlato alla prevalenza molto più ampia del telelavoro per i manager prima della crisi del Covid-19, anche se il lavoro delle segretarie è tecnicamente più telelavoro. L’improvvisa estensione del telelavoro ad occupazioni dove in precedenza era meno prevalente sta probabilmente inducendo importanti cambiamenti nell’organizzazione del lavoro, compreso un crescente utilizzo di strumenti digitali per il controllo remoto e il monitoraggio dello sforzo lavorativo. Il fatto che i manager godano tipicamente di una maggiore autonomia e siano soggetti a un minore monitoraggio del loro impegno lavorativo rispetto alle segretarie è probabilmente correlato alla prevalenza molto più ampia del telelavoro per i manager prima della crisi del Covid-19, anche se il lavoro delle segretarie è tecnicamente più telelavoro. L’improvvisa estensione del telelavoro ad occupazioni dove in precedenza era meno prevalente sta probabilmente inducendo importanti cambiamenti nell’organizzazione del lavoro, compreso un crescente utilizzo di strumenti digitali per il controllo remoto e il monitoraggio dello sforzo lavorativo. Il fatto che i manager godano tipicamente di una maggiore autonomia e siano soggetti a un minore monitoraggio del loro impegno lavorativo rispetto alle segretarie è probabilmente correlato alla prevalenza molto più ampia del telelavoro per i manager prima della crisi del Covid-19, anche se il lavoro delle segretarie è tecnicamente più telelavoro. L’improvvisa estensione del telelavoro ad occupazioni dove in precedenza era meno prevalente sta probabilmente inducendo importanti cambiamenti nell’organizzazione del lavoro, compreso un crescente utilizzo di strumenti digitali per il controllo remoto e il monitoraggio dello sforzo lavorativo.

Figura 2 Telelavoro e telelavoro effettivo come percentuale dell’occupazione per ampio gruppo di occupazioni, UE27

Nota : solo dipendenti.
Fonte : calcoli degli autori da EU LFS.

Quando si guarda al profilo socioeconomico dei lavoratori in occupazioni telelavoro, emergono nette differenze tra lavoratori pagati alti e bassi, con tre quarti (74%) di coloro che hanno un lavoro nel quintile con salario più alto che possono telelavoro, rispetto a solo 3 % di quelli nel quintile più basso (vedi Figura 3). Un divario si nota anche quando si guarda alla differenziazione per titolo di studio, con circa il 66% dei diplomati dell’istruzione terziaria che lavora in occupazioni telelavorabili, contro una quota molto minore di quelli con livelli di qualifica inferiori. Emergono anche differenze di genere, con una percentuale di donne molto più elevata rispetto agli uomini (45% rispetto al 30%) nelle occupazioni telelavorabili. Ciò riflette in una certa misura i modelli di segregazione settoriale – poiché le donne sono sottorappresentate in settori come l’agricoltura, l’estrazione mineraria, la produzione,

Nel frattempo, più del 40% dei dipendenti che vivono nelle città sono occupati da telelavoro, contro meno del 30% di quelli che vivono nelle aree rurali, il che riflette il fatto che le città hanno una percentuale maggiore di occupazione in occupazioni ad alta intensità di conoscenza e ICT rispetto alle città o aree rurali. È anche molto più probabile che i dipendenti delle medie e grandi imprese svolgano occupazioni telelavorabili rispetto a quelli che lavorano nelle microimprese. 

Figura 3 Dipendenti in occupazioni telelavorabili in base alle caratteristiche dei lavoratori, UE-27 (%)

Nota : solo dipendenti. Quintili salariali sulla base dei calcoli dell’autore dei dati SES 2014.
Fonte : calcoli degli autori basati su EU LFS e Structure of Earnings Survey .

Modelli di telelavoro post-Covid-19: un nuovo divario digitale?

Quali sono le implicazioni dell’esperimento ad hoc in corso di telelavoro di massa per il futuro del lavoro? Le prove del nostro studio suggeriscono che l’accesso al telelavoro durante la pandemia è diventato più equamente distribuito all’interno delle professioni dei colletti bianchi, con conseguenti nuove possibilità tra i lavoratori impiegati e amministrativi di basso e medio livello. Nel telelavoro, il monitoraggio dello sforzo lavorativo è molto più difficile e richiede quindi un livello di fiducia più elevato. In questo senso, l’espansione del telelavoro potrebbe spostare le norme culturali e organizzative, ampliando i livelli di autonomia lavorativa e rendendo più accessibile quello che finora è stato spesso un privilegio associato a uno status professionale elevato. Ancora, La mancanza di affinità da parte delle imprese e dei lavoratori con gli strumenti digitali e la precedente esperienza con accordi di lavoro a distanza possono limitarne la diffusione e l’efficacia (Milasi et al.2020). Esiste anche il pericolo che le organizzazioni rispondano a questa sfida utilizzando strumenti digitali intrusivi per il monitoraggio remoto dello sforzo lavorativo, che ha implicazioni preoccupanti in termini di qualità del lavoro, privacy e autonomia.

Allo stesso tempo, è emersa una nuova divisione tra coloro che possono telelavoro e coloro che non possono. In effetti, si possono osservare notevoli differenze nella telelavoro per salario e livello di istruzione. I dipendenti esperti in occupazioni da colletto bianco, spesso in servizi basati sulla conoscenza, hanno riportato la più alta incidenza di telelavoro durante il Covid-19. Al fine di evitare una divisione del telelavoro, l’accesso alle modalità di lavoro a distanza dovrebbe essere facilitato anche tra i dipendenti più giovani e meno qualificati. Poiché i lavoratori con forti competenze digitali sono probabilmente in una posizione migliore per rispondere alle esigenze del lavoro a distanza durante l’attuale crisi, è importante che vengano offerte ampie opportunità di formazione. Tuttavia, fintanto che permane il collo di bottiglia delle attività fisiche (i lavori con un contenuto significativo di attività manuali non possono essere telelavorati), (Fonte)

Mario Ferraioli

MARIO FERRAIOLI - CEO e SOFTWARE ENGINEER nel '94 fonda lo STUDIO ALBATROS con l'obiettivo di realizzare applicativi per la sicurezza sul lavoro con metodi basati su un sistema esperto.